Wachenheim

Juden in Wachenheim

Wachenheim an der Weinstraße hat schon 1341 das Stadtrecht erhalten, Weinbau ist der wichtigste Faktor der heute knapp 5000 Einwohner zählenden Stadt.

Schon Mitte des 14. Jh. sind Juden in Wachenheim bezeugt, sie wurden Opfer von Verfolgungen in den Jahren 1343 und 1348.

Auf eine größere Anzahl jüdischer Bewohner im 16. Jahrhundert lässt die Anlage eines Friedhofs 1579 schließen.

Im 18. Jahrhundert sind wieder nur wenige Juden erwähnt, erst um 1830 war ihre Zahl auf immerhin 124 Personen gestiegen. Innerhalb weniger Jahrzehnte sank die Zahl jüdischer Bürger jedoch durch Ab- und Auswanderung rapide, 1875 waren es nur noch 51 Personen.

In der NS-Zeit wohnten nur noch wenige Juden in Wachenheim, die letzten wurden 1940 nach Gurs/Südfrankreich deportiert, von wo nur einzelne Personen zurückkehrten.

Wachenheim hatte eine Synagoge, eine Religionsschule mit Lehrer sowie ein Ritualbad. Die vermutlich leerstehende Synagoge überstand die November-Pogrome 1938 unzerstört, sie wurde später zu einem Wohnhaus umgebaut.


Der Friedhof

Tafel am Eingang

Der jüdische Friedhof in Wachenheim wird erstmals 1579 erwähnt, er diente als Verbandsfriedhof auch vielen umliegenden Gemeinden als Begräbnisstätte.

Bemerkenswert ist die Vollständigkeit und Größe des Friedhofs, wo auf einer Fläche von 8350 m² über 1000 Grabsteine erhalten sind. Das älteste Grabmal datiert von 1725, viele Gräber weisen schöne, aufwändig gearbeitete Steine auf, die oftmals von reichhaltigen Symbolen geschmückt sind.

Der Friedhof wurde im Laufe der Jahrhunderte mehrfach erweitert, 1895 erhielt er eine neue Tahara.

Eindrücke vom Wachenheimer Friedhof

Einen Eindruck von der Lage des Friedhofs sowie einen Ausschnitt von den über 1000 erhaltenen Grabsteinen, ihrer Anordnung und Gestaltung zeigen die nachstehenden Bilder sowie die folgende Diaschau.


Quellen und Literatur

Jüdische Friedhöfe in Rheinland-Pfalz, eine Auswahl. In: Lebendiges Rheinland-Pfalz, Jhg. 32 (1995) Heft 1/2, S. 34 –36. 

http://www.alemannia-judaica.de/wachenheim_friedhof.htm

http://www.jüdische-gemeinden.de/index.php/gemeinden/u-z/2015-wachenheim-weinstrasse-rheinland-pfalz

Autoren: Heiner Knester, Ilvesheim, Dietrich Bösenberg, Donauwörth

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